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[Atacama Rally] Argentino Kevin Benavides le quita el liderazgo a Pablo Quintanilla por dos segundos

Pablo Quintanilla cedió el liderazgo en la general por dos segundos (Imagen: Husqvarna Factory Racing)
Pablo Quintanilla cedió el liderazgo en la general por dos segundos (Imagen: Husqvarna Factory Racing)

El argentino Kevin Benavides (Honda) se adjudicó la etapa más difícil del Atacama Rally por la tercera fecha del Campeonato del Mundo de Rally Cross Country, arrebatándole el liderazgo al chileno Pablo Quintanilla (Huaqvarna) por sólo dos segundos en la clasificación general, en tanto que el nacional Ignacio Casale (Yamaha) se consolidó en la primera posición de la general, ganando el trazado de 375 kilómetros de especial entre Mejillones e Iquique, ciudad ubicada a 1.760 kilómetros al norte de Santiago de Chile.

El piloto natural de Salta obtuvo los máximos honores por segunda vez en el Rally de Atacama 2017, aventajando al nacional en la etapa por 2 minutos 48 segundos, suficiente para quitarle el primer lugar a Quintanilla en la general por 2 segundos. Fue la etapa más larga y dura de la competencia que largo el domingo en Copiapó que complicó el andar de todos los participantes y dejando un final de miedo para mañana cuando se corra la última etapa en un circuito por el desierto de Iquique con partida en Alto Hospicio al mediodía y llegada en las dunas de Lobito, frente al océano del Pacífico.

Con este resultado, le pena al corredor de Husqvarna la penalización de 2 minutos en la etapa 3 por pasarse en la velocidad en una zona restringida, saliendo este viernes detrás de Benavides en busca de su quinto título consecutivo en el Atacama Rally. ¿Será capaz el argentino de arrebatarle la corona al chileno? Mañana lo sabremos en lo que será una vibrante competencia en la arena iquiqueña de 158 kilómetros de especial y 51 de enlaces.

Más atrás esperan el inglés Sam Sunderland (KTM) a 11:31s y a 3 segundos de él está el portugués Pablo Goncalves (Honda). Ambos desean subirse al podio, lo que también será una lucha sin cuartel. También esperan acontecimientos para acercarse a los líderes el austriaco Matthias Walkner (KTM) a 16:11s y el francés Xavier Desoultrait (Yamaha) a 28:01s.

Los otros pilotos en carrera son: 7mo Adrien van Beveren (Yamaha), 8vo José Ignacio Cornejo (KTM), 9no Franco Caimi (Yamaha), 10mo Daniel Gouet (KTM), 11ma Laia Sanz (KTM), 12do David Mc Bride (KTM), 13ro Enrique Guzmán (KTM) y 14to Tomás de Gavardo (KTM).

Quads

Nuevamente Casale demostró que es el rey del desierto chileno al ganar por 5 minutos 58 segundos al polaco Rafal Sonik (Yamaha) por 5:58s, afianzándose en el primer lugar de la general con 14 horas 40 minutos 16 segundos y aumentando la ventaja con el holandés Kees Koolen (Barren Racer) de 29:43s y del peruano Alexis Hernández (Yamaha) a 53:02s.

Autos

Por la tercera fecha del Campeonato Sudamericano Codasur de Rally Cross Country,  el chileno Antonio Hasbún (Buggy) volvió a ganar, quedando como sólido líder a 40:29s del argentino Emiliano Spataro (Renault).

Los Protagonistas

Kevin Benavides (Motos/Honda): “Gané esta cuarta etapa y es mi segunda victoria hasta ahora en este Rally de Atacama. De los 375 kilómetros de especial, 300 eran muy, muy peligrosos pero en los últimos 70 kilómetros entramos en las dunas de Iquique, antes de terminar en esta hermosa ciudad. Me sentí muy bien en la moto. Creo que hice las cosas muy bien a pesar de un leve error de navegación en el waypoint final en las dunas, donde perdí un poco de tiempo. Estoy contento, porque soy líder de la clasificación general con sólo un día por terminar. Tendremos que luchar hasta el final”.

Pablo Quintanilla (Motos/Husqvarna): “Hoy fue la etapa más difícil del rally. Por la mañana, el campo era muy rápido pero el terreno era muy desigual. Había un montón de grandes piedras y fue bastante difícil ir rápido. Después de eso, la mayor dificultad fue la navegación. Cometí un error y perdí un tiempo buscando un waypoint, pero creo que todos los demás tuvieron el mismo problema. Me alegro de que la etapa más larga de la carrera ha terminado y estoy esperando a mañana porque quedé a sólo dos segundos de Kevin Benavides en la general, y con una etapa de 150 kilómetros cualquier cosa puede suceder. Haré mi mejor esfuerzo para conseguir esta victoria”.

Paulo Goncalves (Motos/Honda): “Hoy tuvimos una larga etapa de 375 kilómetros de especial. Los primeros 330 eran pistas muy rápidas y muy peligrosas, llenas de montones de baches, montones de piedras, pero creo que lo hice bastante bien. Lástima que los últimos 50 kilómetros fueron arena y dunas, porque cometí un error de navegación que me costó algún tiempo. Al final, pude resolverlo y terminé en una buena posición a pesar de lo que había sucedido. Mañana será el último día y trataré de terminar lo mejor que pueda”.

Ignacio Casale (Quads/Yamaha): “Ha sido la etapa más larga del rally, he ganado, estoy contento porque aumenté aún más la diferencia con mis rivales. Hoy partí muy tranquilo, cuidando el quad y el motor, el seteo de suspensión no me acomodó mucho, ya que está muy rígida y me dolieron un poco las manos. Fue una etapa muy rápida, peligrosa y rota, por lo que tanto había que tomarse las cosas con calma para no lamentarse. Mañana son 160 kilómetros, los que voy a correr con mucha calma, para poder llegar a la meta y quedarme con el primer lugar, es lo que vine a buscar y hasta el momento lo hemos muy bien”.

Kevin Benavides es el nuego líder en las motos (Imagen: Prensa Atacama Rally)
Kevin Benavides es el nuego líder en las motos (Imagen: Prensa Atacama Rally)

Etapa N°4 Mejillones – Iquique (547,33 Km totales, 375 fueron de especial)

Motos

1. Kevin Benavides (ARG/Honda) 3 horas 52 minutos 56 segundos
2. Pablo Quintanilla (CHI/Husqvarna) + 2:48s
3. Mathias Walkner (AUT/KTM) + 3:13s
4. Paulo Goncalves (POR/Honda) + 4:03s
5. Sam Suderland (GBR/ KTM) + 4:39s
6. José Ignacio Cornejo (CHI/KTM) + 9:10s
10. Daniel Goüet (CHI/KTM) + 42:14s
12. Enrique Guzmán (CHI/KTM) + 1h14:34s
14. Tomás de Gavardo (CHI/KTM) + 1h41:29s
16. Rubén Velásquez (CHI/Yamaha) + 15h47:04s

Quads

1. Ignacio Casale (CHI/Yamaha) 5 horas 5 minutos 54 segundos
2. Rafal Sonik (POL/Yamaha) + 5:58s
3. Kees Koolen (HOL/Barren Racer) + 10.20s
4. Rodolfo Guillioli (PER/Yamaha) + 10:25s
5. Luis Barahona (CHI/Yamaha) + 29:23s
6. Alexis Hernández (PER/Yamaha) + 33:39s
7. Giovani Enrico (CHI/Yamaha) + 5h47:39s

Autos

1. Antonio Hasbún-Sebastián Gasparini (CHI-ARG/SPCNS) 5h33:09s
2. Emiliano Spataro-Sergio La Fuente (ARG/Renault Duster) + 1h03:18s

Casale no ha soltado el liderato de la general en los Quads (Imagen: Prensa Ignacio Casale)
Casale no ha soltado el liderato de la general en los Quads (Imagen: Prensa Ignacio Casale)

Clasificación General

Motos

1. Kevin Benavides (ARG/Honda) 11 horas 18 minutos 5 segundos
2. Pablo Quintanilla (CHI/Husqvarna) + 2s
3. Sam Suderland (GBR/ KTM) + 11:31s
4. Paulo Goncalves (POR/Honda) + 11:34s
5. Mathias Walkner (AUT/KTM) + 16:11s
8. Ignacio Cornejo (CHI/KTM) + 43:25s
10. Daniel Goüet (CHI/KTM) + 1h26:40s
13. Enrique Guzmán (CHI/KTM) + 3h34:00s
14. Tomás de Gavardo (CHI/KTM) + 10h24:15s
15. Rubén Velásquez (CHI/Yamaha) + 38h38:15s

Quads

1. Ignacio Casale (CHI/Yamaha) 14 horas 40 minutos 16 segundos
2. Kees Koolen (HOL/Barren Racer) + 29:43s
3. Alexis Hernández (PER/Yamaha) + 53:02s
4. Rafal Sonik (POL/Yamaha) + 1h22:05s
5. Rodolfo Guillioli (PER/Yamaha) + 1h34:07s
6. Luis Barahona (CHI/Yamaha) + 2h13.32s
7. Giovani Enrico (CHI/Yamaha) + 8h08:08s

Autos

1. Antonio Hasbún-Sebastián Gasparini (CHI-ARG/SPCNS) 14 horas 19 minutos 10 segundos
2. Emiliano Spataro-Sergio La Fuente (ARG-ARG/Renault Duster) + 40h29:14s

Próxima etapa: Iquique – Iquique (210,10 Km).

Colaborador Racing5 - Especialista en Automovilísmo nacional y Pilotos Chilenos.

“Amante del automovilismo de pista. Esto me ha permitido trabajar con pilotos nacionales y extranjeros. Además he podido conocer representantes y encargados de prensa. Para mí, cada fin de semana, es sinónimo de ver carreras”.

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