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NASCAR Sprint Cup: Juan Pablo Montoya arranca desde la pole hoy en Richmond

Fórmula Sonrisas. Tal como su fundación, las pole-position le generan alegría al colombiano que está peleando por un puesto en el Chase for the Sprint Cup. (Imagen: Jeff Gross/Getty Images for NASCAR)

En la carrera que marca el primer tercio de campeonato regular de la NASCAR Sprint Cup Series en camino al Chase, donde los 12 mejores del año disputan el título en las últimas diez fechas, el colombiano Juan Pablo Montoya ha logrado la pole position y arrancará desde la posición de privilegio en el óvalo corto de Richmond, Virginia. Montoya, piloto del equipo Earnhardt Ganassi Racing, está actualmente ubicado 9° en el campeonato, lo cual le aseguraría un paso directo al Chase, en el cual ya estuvo presente en la temporada 2009. A su costado en Richmond, arrancará Regan Smith del equipo Furniture Row.

Faltando 16 carreras para la selección de los 12, podría ser que el camino es muy largo aún hacia el Chase, sin embargo, en los últimos años, un inicio de temporada sólido practicamente asegura el camino hacia la clasificación. La puntuación es liderada en estos momentos por Carl Edwards, que ya tiene 50 puntos (1 carrera completa) de ventaja con el corte. Para Montoya, además, hay otro punto en juego ya que se encuentra negociando con Chip Ganassi la renovación como piloto del equipo, ya que su actual contrato finaliza esta temporada 2011.

Puedes seguir la carrera en Latinoamérica, a través de SPEED, desde las 19:30 horas locales (Eastern Time), correspondientes a las 20:30 horas de Chile.

El óvalo de Richmond, en Virginia, es el último óvalo corto del calendario que a la NASCAR Sprint Cup Series faltaba por visitar. Las primeras nueve fechas del año son muy representativas de lo que significa un calendario completo, ya que reunen super-óvalos como Talladega y Daytona, óvalos intermedios (que son la mayoría de las fechas del año) como California y Las Vegas y óvalos cortos como Phoenix, Martinsville, Bristol y Richmond. Salvo por excepciones, como son el óvalo triangular de Pocono, el clásico circuito de Indianapolis y los dos circuitos permanentes que visita la categoría, Watkins Glen y Sonoma, el resto del camino hacia el Chase for the Sprint Cup, playoff que define el campeonato en las últimas 10 fechas, se realizará en pistas muy similares a las ya recorridas. Es así como los actuales 10 sembrados tienen grandes posibilidades de mantener su ritmo mostrado  temprano en la temporada, y terminar disputando el campeonato.

Es por esto, que un buen resultado de Juan Pablo Montoya, que arrancará desde la pole en la fecha de hoy en Richmond, podría ser importante para mantenerse dentro de los mejores, donde se encuentra actualmente, en el 9° lugar a 49 puntos de Carl Edwards, líder del campeonato, pero solo a 6 puntos del «corte» en el 12° lugar. Es importante señalar que este año, no basta con estar entre los 12 primeros para clasificar al Chase como en años anteriores, sino que solamente se está seguro al estar dentro de los 10 primeros, porque los otros dos sembrados se obtienen a partir de aquellos pilotos en el Top 20 que hayan ganado más carreras en el año. Si no los hay, pasan el 11° y 12° mejores en los puntos. De momento, siete pilotos han obtenido victorias: Carl Edwards, Jimmie Johnson, Kyle Busch, Kevin Harvick, el único con dos triunfos, Matt Kenseth, Trevor Bayne, que no es elegible para el Chase ya que disputa puntos en la Nationwide Series y Jeff Gordon, que no está dentro de los 12 primeros (se ubica 13°) y obtendría en este momento el pase a clasificar al Chase por cantidad de triunfos.

Kevin Harvick es el único que ha logrado dos victorias en esta temporada de la NASCAR Sprint Cup Series (Imagen: Jared C. Tilton/Getty Images for NASCAR)

Montoya además se encuentra negociando su contrato para seguir en NASCAR el 2012, idealmente con el equipo Earnhardt Ganassi Racing, su «casa» para toda su carrera en Estados Unidos (tanto CART como NASCAR).  Una pole no viene nada mal en una situación como esa. «La vuelta fue buena, estoy realmente contento. Fuimos los más rápidos en la segunda práctica y lo logramos calzar en clasificación, luego, honestamente, estoy muy entusiasmado con esta pole» señaló el colombiano en la conferencia de prensa posterior a la clasificación. Esta es la 7° pole de Montoya en NASCAR (en 154 arrancadas) y su segunda del año, tras partir en la posición de privilegio en Fontana, California.

La carrera comienza poco después de las 19:30 horas locales, en Eastern Time, correspondientes a las 20:30 horas de Chile. La competencia será transmitida por SPEED. Son 400 vueltas en total, correspondientes a 300 millas.

Vídeo: Comentarios de Montoya tras la clasificación

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Grilla de Salida – Crown Royal presents the Matthew and Daniel Hansen 400, Richmond, Virginia

 

1 42 Juan Montoya Chevrolet Target 20.989
2 78 Regan Smith Chevrolet Furniture Row Companies 21.031
3 33 Clint Bowyer Chevrolet BB&T 21.049
4 4 Kasey Kahne Toyota Red Bull 21.069
5 5 Mark Martin Chevrolet GoDaddy.com 21.085
6 24 Jeff Gordon Chevrolet DuPont 21.092
7 2 Brad Keselowski Dodge Miller Lite 21.092
8 99 Carl Edwards Ford Scotts EZ Seed 21.093
9 20 Joey Logano Toyota The Home Depot 21.097
10 27 Paul Menard Chevrolet Libman / Menards 21.101
11 11 Denny Hamlin Toyota FedEx Freight 21.130
12 29 Kevin Harvick Chevrolet Budweiser 21.150
13 39 Ryan Newman Chevrolet U.S. Army Medicine 21.181
14 47 Bobby Labonte Toyota Kingsford 21.181
15 13 Casey Mears Toyota GEICO 21.184
16 30 David Stremme Chevrolet EchoStar Technologies 21.193
17 1 Jamie McMurray Chevrolet McDonald’s 21.201
18 43 Allmendinger Ford Nautica 21.204
19 00 David Reutimann Toyota Aaron’s Dream Machine 21.204
20 18 Kyle Busch Toyota M&M’s Pretzel 21.208
21 56 Martin Truex Jr. Toyota NAPA Ultimate Tune-Up 21.209
22 66 M. McDowell Toyota K-Love 21.210
23 16 Greg Biffle Ford 3M 21.238
24 88 D. Earnhardt Jr. Chevrolet National Guard / Amp Energy 21.244
25 31 Jeff Burton Chevrolet Caterpillar 21.252
26 87 Joe Nemechek Toyota AMFMEnergy.com 21.256
27 6 David Ragan Ford UPS «We Love Logistics» 21.257
28 38 Travis Kvapil Ford Long John Silver’s 21.278
29 36 Dave Blaney Chevrolet Golden Corral 21.279
30 48 Jimmie Johnson Chevrolet Lowe’s 21.280
31 14 Tony Stewart Chevrolet Mobil 1 / Office Depot 21.308
32 60 Mike Skinner Toyota Big Red 21.330
33 17 Matt Kenseth Ford Crown Royal 21.362
34 09 Landon Cassill Chevrolet Thank A Teacher Today 21.369
35 9 Marcos Ambrose Ford Dewalt 21.383
36 22 Kurt Busch Dodge Shell / Pennzoil 21.393
37 83 Brian Vickers Toyota Red Bull 21.397
38 32 Ken Schrader Ford H&B Railroad / Southern Pride Trucking 21.405
39 34 David Gilliland Ford Gander Mountain 21.443
40 46 J.J. Yeley Chevrolet Red Line Oil 21.516
41 71 Andy Lally* Ford Interstate Moving Services 21.629
42 7 Robby Gordon+ Dodge Fast Five / Speed Energy 21.846
43 37 Tony Raines Ford Front Row Motorsports 21.517

 

Editor Área Motorsport

Sigo el automovilismo desde los cuatro años. Es un deporte que nunca deja de sorprenderme, y que me gusta porque mezcla tanto la destreza y estrategia de los pilotos y equipos con la mecánica y tecnología de los automóviles. Me puedes encontrar en Twitter hablando sobre autos como @felipegana

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