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24 Horas de Daytona: Los venezolanos Potolicchio y Popow clasifican 16°

El venezolano Enzo Potolicchio fue el responsable de conducir el Riley Ford N°2 del equipo Starworks que comparte con su compatriota Alex Popow en la sesión de clasificación para las 24 Horas de Daytona, que comienzan este sábado, ubicándolo en el 16° lugar a 4 segundos y 12 milésimas del ganador de la pole-position, Jorg Bergmeister con un Riley Porsche del equipo Flying Lizard que completó el circuito de 5.91 kilómetros en 1 minuto, 40 segundos y 99 milésimas. La participación de los venezolanos no ha estado extenta de  dificultades, dada la tardía inscripción para poder competir en la carrera.

El Riley BMW del equipo Ganassi en el cual correrá el colombiano Juan Pablo Montoya fue 5° bajo la conducción del experimentado piloto de IndyCar, Scott Dixon.

Además del natural hecho de que es la primera vez que se enfrentan a vehículos que alcanzan más de 300 kilómetros por hora y con motores de 5 litros, los venezolanos Alex Popow y Enzo Potolicchio no han tenido un día fácil en el Daytona International Speedway, aún cuando este ha sido muy productivo y han progresado notablemente. El primer punto a considerar es que a diferencia de los demás prototipos que completaron hasta tres días de entrenamientos a comienzos de enero en el mismo circuito de Daytona, el vehículo de Potolicchio y Popow recién se terminó de ensamblar el martes en la noche en la sede del equipo Starworks en Fort Lauderdale y el miércoles en la tarde llegó a la pista para cumplir con la obligatoria inspección técnica y demás requisitos administrativos.

Otra vista del Riley Ford que conducirán los venezolanos en Daytona. (Imagen: Prensa Enzo Potolicchio, Alex Popow)

Como si eso fuera poco, recién el día jueves, primer día de prácticas en el circuito, se confirmó que el compañero de formación de Potolicchio y Popow, sería el francés Romain Ianetta. Pero todavía falta un cuarto piloto. El propietario del team Starworks, Peter Baron, afirmó que tendrían un cuarto integrante en el equipo, sin embargo, no ha sido anunciado hasta el momento, luego habiendo pasado las primeras sesiones de prácticas y la clasificación, el nuevo piloto tendrá una clara desventaja con respecto al resto. Por otro lado, Ianetta, de 31 años de edad cuenta con varias participaciones en las 24 Horas de Le Mans con máquinas de la división Prototipos y Gran Turismo.

Potolicchio fue finalmente el responsable de conducir el Riley Ford N°2 en la sesión de clasificación y logró situarse en el 16° lugar, el más lento ente los Daytona Prototype que tomaron parte de la sesión (hay 18 inscritos, pero 2 de ellos decidieron evitar riesgos y guardar los juegos de neumáticos para la carrera). Claramente deberán aprovechar las últimas sesiones de prácticas antes de la arrancada de la carrera para alcanzar un ritmo más cercano al de la punta.

Este Porsche arrancará en punta el próximo sábado cuando comiencen las 24 Horas de Daytona. (Imagen: Grand-Am.com)

La pole position se la quedó Jorg Bergmeister del equipo Flying Lizard con su nuevo Riley Porsche. El tiempo de Bergmeister (1:40:099)  se convirtió en el nuevo récord del circuito, en su configuración actual, con la chicana en la mitad de la recta trasera. Esto es clara consecuencia del re-asfaltado del sector del óvalo, por primera vez en más de 30 años. El alemán comparte su Porsche con Patrick Long, Seth Neiman y Johannes Van Oberbeek. En la segunda ubicación se colocó Max Angelelli a solo 44 milésimas de segundo con un Dallara Chevrolet del equipo SunTrust. Este automóvil será compartido con Wayne y Ricky Taylor, además del piloto de IndyCar, Ryan Briscoe. El BMW Riley N°01 que conducirá el mexicano Memo Rojas, fue clasificado por el experimentado Scott Pruett y largará en el 3° lugar. Los primeros 10 autos están encerrados en apenas siete décimas de segundo, lo que hace prever una apretada carrera. El otro Riley BMW del equipo Ganassi en el cual correrá el colombiano Juan Pablo Montoya fue 5° bajo la conducción del experimentado piloto de IndyCar, Scott Dixon

¿Como seguir las 24 Horas de Daytona?

El Canal SPEED transmitirá para Latinoamérica, 14 de las 24 horas de la carrera, en dos bloques separados: las primeras siete horas, largando desde las 15:00 de Chile del Sábado 29 de Enero hasta las 22:00 del Domingo 30. Al día siguiente, SPEED entregará nuevamente de forma ininterrumpida, las últimas siete horas de la carrera, entre las 9 y las 16:00. Podrás seguir las posiciones de la carrera en Live-Timing and Scoring en Grand-Am.com y entregaremos updates cada un par de horas en Twitter con respecto a informaciones en torno a los pilotos latinoamericanos: Montoya, Popow y Potolicchio. Puedes revisar una previa a la carrera aquí.

Resultados de la Sesión

Pos Num Clase Piloto
Auto Tiempo

Diferencia
1. 45 DP Jorg Bergmeister Porsche Riley 1:40.099
2. 10 DP Max Angelelli Chevrolet Dallara 1:40.133 0.034
3. 01 DP Scott Pruett BMW Riley 1:40.245 0.146
4. 8 DP Ryan Dalziel Ford Riley 1:40.250 0.151
5. 02 DP Scott Dixon BMW Riley 1:40.302 0.203
6. 90 DP Antonio Garcia Chevrolet Coyote 1:40.396 0.297
7. 77 DP Brian Frisselle Ford Dallara 1:40.468 0.369
8. 6 DP AJ Allmendinger Ford Dallara 1:40.469 0.370
9. 23 DP Martin Brundle Ford Riley 1:40.784 0.685
10. 99 DP Alex Gurney Chevrolet Riley 1:40.828 0.729
11. 60 DP Oswaldo Negri Jr Ford Riley 1:40.847 0.748
12. 9 DP Joao Barbosa Porsche Riley 1:41.128 1.029
13. 5 DP Darren Law Porsche Riley 1:41.240 1.141
14. 7 DP Jan Heylen Ford Riley 1:41.288 1.189
15. 76 DP Ricardo Zonta Ford Lola 1:41.695 1.596
16. 2 DP Enzo Potolicchio
Ford Riley 1:44.111 4.012
17. 67 GT Andy Lally Porsche GT3 Cup 1:48.487 8.388
18. 66 GT Dominik Farnbacher Porsche GT3 Cup 1:48.781 8.682
19. 88 GT Jordan Taylor Camaro GT.R 1:48.821 8.722
20. 44 GT Craig Stanton Porsche GT3 Cup 1:49.011 8.912

Editor Área Motorsport

Sigo el automovilismo desde los cuatro años. Es un deporte que nunca deja de sorprenderme, y que me gusta porque mezcla tanto la destreza y estrategia de los pilotos y equipos con la mecánica y tecnología de los automóviles. Me puedes encontrar en Twitter hablando sobre autos como @felipegana

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