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[Campeonato Mundial de Rally Cross Country] Argentino Kevin Benavides es el nuevo líder del Atacama Rally

Quintanilla hizo una etapa estratégica en el norte de Chile (Cristiano Barni/Husqvarna Factory Racing

El argentino Kevin Benavides (Honda) se adjudicó la segunda etapa del Atacama Rally, por la tercera fecha del Campeonato del Mundo FIM de Rally Cross Country, arrebatándole el liderazgo en la general al chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna) por 1 minuto 53 segundos en una etapa cortada por la densa niebla en el sector de Tierra Amarilla que casi se mantuvo hasta el mediodía.

Mientras en Copiapó se celebrara la fiesta religiosa de la Asunción de la Virgen en la iglesia Nuestra Señora de la Candelaria, frente al hotel que reúne a la organización del evento, el bailes y la música típicas de la zona se tomaban el centro de la ciudad. Sorprendidos por la fiesta fueron llegando al descanso los participantes, destacando el nuevo puntero de la prueba, natural de Salta, contento con su nuevo estatus de líder.

A consecuencia de la camanchaca (neblina en el desierto) la prueba debió esperar hasta que se despejara la visibilidad en Tierra Amarilla por dos horas, lo que obligó a la organización a acortar la carrera de 375 kilómetros a 302, donde el salteño se vio favorecido por una perfecta navegación pese a largar en el primer lugar y abriendo camino, lo que hacía más difícil puntear la competencia para sacar una ventaja a «Quintafondo» de casi 2 minutos.

En la categoría Quads FIM el ganador de la etapa fue el argentino Nicolás Cavigliasso (Yamaha), quien mantuvo el primer lugar en el general con 8 horas 32 minutos 21 segundos, escoltado por su compatriota Jeremías González (Yamaha), el polaco Rafal Sonik (Yamaha) y el chileno Ítalo Pedemonte (Yamaha).

En la jornada destaco el espectacular volcamiento del ruso Alexandr Maksimov (Yamaha), quien salió con algunas magulladuras en el kilómetro 1 de la prueba, abandonando la etapa. El accidentado es el único de su país que realiza todas las fechas del Mundial y estaba verificando su máquina para saber su continuaba o no en competencia.

Michelangelo Bertolla lidera los tiempos del campeonato nacional (Imagen: Prensa Atacama Rally)

En Autos, por el Campeonato Nacional, lidera la general Michelangelo Bertolla (Can Am) con un tiempo de 11 horas 2 minutos 6 segundos, seguido de Vicente Dagnino (Can Am) a 13’21; y por Jaime Prohens (Polaris) a 19’08”. La etapa la obtuvo Rodrigo Moreno (Can Am), quien en la etapa 1 tuvo problemas mecánicos, seguido de Rodrigo Caballero y Hernán Garcés (Can Am).

En el Campeonato Sudamericano de Autos Rally Cross Country, el único en competencia es el ecuatoriano Sebastián Guayasamín, líder de la general.

La etapa número tres de este jueves contempla 335,17 kilómetros totales, de los cuales 259,27 serán de especiales, largando la carrera a las 10:00 horas desde el Puesto 1 (Galleguillos) para ir hasta Caldera y regresar a Puesto 1.

Lo que dijeron

Pablo Quintanilla: «La primera parte fue muy técnica endurera, con mucha piedra filosa, paso por ríos secos y cortes en la pista; lo tomé con calma para no forzar tanto la espalda moviéndome arriba de la moto».

«En la segunda parte, que fue muy rápida por caminos costeros de Vallenar, puse el foco en controlar el ritmo para no terminar adelante, porque mañana entramos de nuevo al desierto abierto y la navegación estará muy difícil, así que no conviene abrir pista”.

José Ignacio Cornejo: «Terminé el segundo día de carrera y no ha sido el mejor día, pero he recuperado algo la confianza tras la caída de ayer. Terminé entero pero no estoy muy conforme con el resultado. Quedan tres días y mañana voy a salir a limpiar un poco la mente para darlo todo estas tres jornadas que quedan de rally».

Kevin Benavides: «Pude ganar abriendo pista, lo que es poco habitual. Generalmente se pierde tiempo, pero navegué muy concentrado lo que me ayudó mucho. Las verdad es que no esperaba esta victoria y menos liderar la general. He ganado dos etapas muy distintas: ayer una ruta montañosa y pedregosa, y ahora más de arena».

Etapa 2/Vallenar-Copiapó/Especial: 315 Km/Enlace: 66 Km

1. Kevin Benavides (ARG/Honda) 3h44:04s
2. Sam Suderland (GBR/KTM) + 1.01s
3. Toby Price (AUS/KTM) + 2:05s
4. Matthias Walkner (AUT/KTM) + 3:00s
5. Ricky Brabec (USA/Honda) + 3:17s
6. Pablo Quintanilla (CHI/Husqvarna) + 3:33s
13. José Ignacio Cornejo (CHI/Honda) + 20:09s

Clasificación General

1. Kevin Benavides (ARG/Honda) 6h39:39s
2. Pablo Quintanilla (CHI/Husqvarna) + 1:53s
3. Toby Price (AUS/KTM) + 6:04s
4. Matthias Walkner (AUT/KTM) + 7:42s
5. Franco Caimi (ARG/Yamaha) + 12:40s
11. José Ignacio Cornejo (CHI/Honda) + 36:04s

Colaborador Racing5 - Especialista en Automovilísmo nacional y Pilotos Chilenos.

“Amante del automovilismo de pista. Esto me ha permitido trabajar con pilotos nacionales y extranjeros. Además he podido conocer representantes y encargados de prensa. Para mí, cada fin de semana, es sinónimo de ver carreras”.

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